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Pale Ale, el origen de las rubias

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Pale Ale es uno de los estilos más populares de cerveza, con un cierto carácter lupulado y con un sabor a malta y un color dorado a ámbar.

Este es el estilo que inspiró la escena de la cerveza artesanal (Craft) estadounidense, y hay una buena razón para eso. Las Pale Ale son esas cervezas que cierran la brecha entre las cervezas negras y las cervezas claras. Tienen todos los sabores que la mayoría de cerveceros desean, pero no son demasiado pesadas. Este estilo nunca te aburrirá, ya que hay una gran variedad de cervezas pálidas por probar.

La historia de Pale Ale

Como podrás imaginar, Pale Ale es un estilo reciente, pues no fue posible conseguir el nivel de tostado de las Malta se necesario hasta la aparición de modernos hornos en la Revolución Industrial.

Al igual que muchos estilos de cerveza, la Pale Ale fue el resultado de la innovación en la tecnología cervecera. Ocurrió cuando los cerveceros en Burton-on-Trent en Inglaterra estaban buscando una manera de producir una cerveza más consistente y pálida. Los hornos del día usaban madera, que era difícil de controlar y a menudo resultaba en una cebada tostada oscura o incluso torrefacta o quemada. Los cerveceros descubrieron que el coque, una forma procesada de carbón que arde caliente y estable, les dio el efecto deseado: una cerveza clara, de color ámbar o cobre. Era mucho más pálido que cualquier cerveza inglesa elaborada antes de esa fecha.

Pale Ale Bass

Fundada en 1777 en Inglaterra, esta fábrica de cerveza se convirtió en una de las principales del país y la primera en producir cervezas Pale Ale. Creada por William Bass y reconocida por su característico triángulo rojo en la etiqueta, la marca Bass fue la primera «marca registrada» del país. De cuerpo intenso, la cerveza Bass se elabora con maltas selectas y lúpulos aromáticos, conservando su receta original.

Cuenta la historia que en 1912, en el primer y único viaje del Titanic, la Bass fue la cerveza elegida para acompañar almuerzos y cenas. De hecho, en 1996, una expedición en mini submarino recupero 9 botellas de más de 100 años de antigüedad. Se estima que para dicho viaje se cargaron más de 12000 botellas a bordo.

En el caso de American Pale Ale, la primera palabra nos da la clave: es un rediseño estadounidense que incorporó los nuevos lúpulos de la Costa Oeste en los años 70-80 del siglo XX a unos estilos británicos que tenían en común el rol destacado del lúpulo, algo bastante infrecuente en las cervezas clásicas.

La cerveza Liberty Ale de la casa Anchor de San Francisco (EE. UU.) se considera la piedra fundacional del estilo American Pale Ale.

Fue creada en 1976 para conmemorar el 200º aniversario de la independencia del país. Entre las novedades que ofrecía estaban sus 47 IBUs, un nivel de amargor entonces desconocido.

Características del estilo

El tipo de agua utilizada aporta el esqueleto donde se va a apoyar la carga de lúpulo y podríamos decir que es incluso más fundamental para este estilo que la malta o los lúpulos que añadamos.

Los cerveceros de todo el mundo que intentan replicar cervezas Pale Ale trabajan duro para reproducir el agua natural de la cervecería original en Burton. Usan lúpulos y levaduras completamente diferentes de los que se usan en las cervezas inglesas tradicionales, pero donde intentan ser fieles a la receta original es a la hora de tratar químicamente su agua hasta que sea tan dura como la de Burton-on-Trent.

Aunque debes saber que actualmente todas las cerveceras, incluso las de Burton-on-Trent, que quieran ofrecer a sus clientes cervezas de calidad. Eliminarán todos los minerales del agua mediante ósmosis, para después añadir la cantidad específica que necesite su receta. De esta forma se asegurarán unas propiedades organolépticas más estandarizadas en los diferentes lotes.

Ingredientes

Naturalmente, la malta pálida (Pale Ale) se usa para hacer una cerveza Pale Ale. Las variedades británicas pueden tener un poco de malta cristalina, pero generalmente no más del 20% y no más oscuro de 30 a 60 EBC (Escala de color utilizada para medir el color de la cerveza).

Los lúpulos elegidos tradicionalmente incluyen Fuggles, Kent Goldings y Northern Brewer. Sin embargo Cascade, Mt. Hood y otras variedades locales aparecen en las cervezas americanas. Este sigue siendo un estilo que perdona bastante la innovación.

Notas de sabor

El tradicional estilo británico de Pale Ale, que incluye las Bitter y ESB (English Special Bitter), son una cerveza agradable y discreta. Tiene un perfil algo maltoso y un carácter suficientemente marcado a lúpulos resinosos o ligeramente florales para aportar equilibrio. Es una elegante y excelente cerveza de sesión. La versión estadounidense y australiana de este estilo muy variopinta y más atrevida. La maltosidad a menudo se reduce y se utilizan variedades de lúpulo más potentes, creando versiones difíciles de diferenciar con algunas versiones de IPA Americanas.

Maridaje

La amplia gama de interpretaciones de Pale Ale disponible hace que sea difícil generalizar los tipos de alimentos que combinan bien con este estilo. Las cervezas británicas pálidas tienden a tener un sabor más maltoso y menos lupulado. Se pueden disfrutar con una amplia variedad de alimentos, incluidos platos picantes y especiados de la India y Asia, así como platos más suaves de Europa. Las cervezas Pale Ale elaboradas fuera de Inglaterra, especialmente las de Estados Unidos, tienden a ser con menos sabor a malta. Van mejor con platos más ligeros y menos picantes.

Los números del estilo

Si eres un cervecero casero que busca crear una buena Pale Ale, estos son los números que debes buscar.

  • IBU: 20 a 40
  • OG: 1.035 a 1.056
  • FG: 1.006 a 1.016
Pale Ale Liberty Ale

Pale Ale Ejemplos

Sería imposible mantenerse al día o enumerar todas las Pale Ale en el mercado. Estas cervezas conservarán las características generales de este estilo, aunque cada una es única. Es un buen punto de partida para saber qué buscar en la nevera de tu cervecería o tienda especializada favorita:

  • Bass Ale
  • Anchor Liberty Ale
  • Boddingtons Pub Ale
  • Cooper’s Original Pale Ale
  • Dale’s Pale Ale by Oskar Blues
  • Pyramid Pale Ale
  • Sierra Nevada Pale Ale
  • Youngs Bitter

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